Abrirse a las diferencias

John Torres, voyage, amérique latine

Pour la version française: S’ouvrir aux différences

No hay mayor trabajo en el voluntariado que el que se hace con pasión. Para John Acuña, una de las causas que más le preocupan es la apertura a los demás. Como nativo de Filipinas, no le cuesta ponerse en la piel de los recién llegados y de los trabajadores extranjeros. Por eso participa en la organización Actions interculturelles y su proyecto de “Juntos sembremos,” además de ser miembro de la brigada de bienvenida des recién llegados a la MRC de Coaticook 

“Bañarse en la diversidad cultural”

Al crecer en Filipinas como joven y adolescente, Acuña estuvo rodeado en la diversidad cultural. Este país está formado por más de 7.100 islas, de las cuales 2.000 están habitadas y tienen casi 100 dialectos. « Sin salir de mi país, ya había una gran diversidad de idiomas, cultura, cocina, formas de hacer las cosas, etc. Yo hablaba tagalo e inglés. Más tarde, aprendí español y francés. Mi padre habla siete idiomas y siempre me ha dicho que aprender diferentes lenguas abre puertas. Tiene razón. »

Una vida de viajes
John Torres del Paine Chile 2010

Después de mudarse a Londres, donde pasó 15 años, el Sr. Acuña decidió viajar por América Latina con su esposa de entonces, una mujer quebequense-francesa. Durante dos años, descubrieron nuevas culturas, pueblos diferentes y se sumergieron por completo, antes de establecerse oficialmente en Quebec. « Experimenté el desgarro cultural dos veces, primero de Filipinas a Londres y luego de Londres a Quebec. La integración en un nuevo entorno social nuevo es muy compleja. Por eso la diversidad cultural me conmueve y me lleva a involucrarme. Además, siempre me ha gustado viajar y descubrir nuevas culturas, me apasiona.

John Acuña, que ahora trabaja en Bombardier Recreational Products (BPR), es padre de dos hijas, Mikaëlla, de 9 años, y Lilia Naessens-Acuna, de 10. Está casado con Geneviève Boulanger, con quien también tiene una hija, Alyson Tardif, de 13 años. Vive en Quebec desde 2011 y se trasladó a Compton en 2016.

Juntos sembramos

Creado en 2021, el proyecto “Ensemble on Sème” tiene como objetivo promover la integración social de los trabajadores extranjeros temporales en sus respectivas comunidades de acogida. El servicio llega a más de 480 trabajadores extranjeros temporales en la región de Sherbrooke y los MRC vecinos. « Lo interesante de este proyecto es que, además de organizar actividades sociales, ofrece un servicio de traducción y acompañamiento. Por ejemplo, alguien se tomará el tiempo de explicar a los trabajadores extranjeros su recibo de pago, por qué hay deducciones, etc. Son pequeñas cosas que lo cambian todo para la gente que no entiende el francés. 

Proyecto bajo el mando y dirección de su creador, Jasmin Chabot. Se han organizado actividades de kayak, caminatas en el Parque de la Gorge de Coaticook, torneos de fútbol, participación en fiestas en varios municipios, creación de cocinas colectivas y muchos otros momentos de intercambio que permiten a los trabajadores extranjeros visitar los municipios del Este, pero también socializar y compartir con diferentes personas de la comunidad. « Mi papel como voluntario es simplemente estar presente, hablar con los trabajadores extranjeros y escucharlos. Les permite conocer una cara si se cruzan conmigo en el pueblo. Tener a alguien que les hable en español también les ayuda a sentirse menos solos ».

La importancia de los trabajadores extranjeros

Con la escasez de mano de obra cada vez más aguda, especialmente en el campo, el empleo de trabajadores extranjeros parece ser una herramienta muy relevante para que los productores y las empresas de la región puedan continuar con sus actividades. « Si no facilitamos la llegada de trabajadores extranjeros a través de servicios como juntos sembramos, estamos perjudicando en última instancia a nuestra propia economía. Necesitamos una mano de obra para nuestra producción local y el apoyo y los servicios adecuados para respaldarla, para facilitar el vínculo entre el empresario, el empleado y la comunidad. Lo interesante de este proyecto es que no sólo se apoya a los trabajadores extranjeros, sino que también hay un componente de información para que los ciudadanos conozcan su realidad. Esto es realmente importante. »

La brigada de bienvenida

Desde 2019, con el apoyo de la responsable de acogida e inmigración, Patricia Gardner, la Brigada de Acogida de la región de Coaticook tiene como objetivo facilitar la llegada, el asentamiento y la integración de los nuevos residentes en el territorio. Este comité está formado por más de quince personas de diferentes municipios de la región, a las que se suman otras muchas durante las actividades. « Como miembro de este comité, damos nuestra información a los nuevos residentes, independientemente de su procedencia, para que puedan ponerse en contacto con nosotros si tienen alguna duda. Además, organizamos actividades y eventos como excursiones, happy hours y salidas culturales para ayudarles a integrarse en la comunidad y crear vínculos entre los nuevos y los antiguos residentes ».

La diferencia

Ya sea una cuestión de religión, cultura, lengua, discapacidad física o incluso de género, la diversidad forma parte de nuestra vida cotidiana. El deseo del Sr. Acuña es que se convierta en un trampolín y no en un obstáculo. « Para mí, la diferencia es una belleza, es una fuerza. Hay que celebrarlo. Al igual que en la cocina, cuando se trabaja con diferentes ingredientes, se obtienen sabores muy variados. A mí me pasa lo mismo con las personas. Aporta una diversidad de puntos de vista y opiniones. ¿Qué mejor manera de encontrar soluciones a un problema? Hay que tomarse el tiempo de escuchar a la otra persona sin juzgarla. No tenemos que estar de acuerdo, pero podemos compartir nuestros puntos de vista de forma respetuosa. Este es un proceso de aprendizaje importante.”

John Acuna
John Acuna

El Sr. Acuña continuará con su trabajo voluntario, aprovechando a veces la oportunidad de llevar a sus hijas. Para él, son momentos privilegiados en los que todo el mundo es aceptado y que le permiten abrirse a los demás. « Proyectos como Ensemble on sème y la Brigada de bienvenida crean un entorno seguro para compartir. Los prejuicios y la cerrazón conducen a tanto estrés y división, ¡es triste! Tenemos que aprender a sentarnos frente una buena comida, hablar y escuchar al otro sin juzgarlo. Tenemos que desarrollar una cultura de inclusión para entender que al final todos somos diferentes, pero iguales. Espero que en un futuro no muy lejano sea posible mirarse con igualdad y respeto.

Para más información sobre el proyecto juntos sembramos, Juntonos nos queremos y la Brigada de bienvenida de la región de Coaticook, visite su página web:


Traducción/ Traduction: Valeria Condés Roveglia Y Jasmin Chabot, organisme Ensemble, on sème

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