Conocer mejor Compton

Jeanmarc Lachance

23.05.2022

Pour la version française : Mieux conaître Compton

FOTO: ARCHIVOS DEL MUNICIPIO DE COMPTON

Descubramos algunas páginas de la historia de nuestro encantador pueblo de Compton.

En 1792, la decisión de abrir el condado de Buckinghamshire a la colonización se tomó según el método inglés, dividiendo, con algunas excepciones, el territorio en municipios de diez millas* por diez millas (16 kilómetros por 16 kilómetros). Posteriormente, cada municipio se subdividió en diez hileras de 28 lotes. En 1798, Joseph Kilborn emprendió la medición del municipio de Compton a expensas de Jesse Pennoyer y Nathaniel Coffin. El 31 de agosto de 1802, el « consorcio » Pennoyer-Coffin-Kilborn y sus 18 socios recibieron, mediante cartas patentes, 1200 acres cada uno, o seis lotes de aproximadamente 200 acres. La concesión de estas tierras fue el primer acto que creó oficialmente el municipio de Compton. 

Es probable que algunas de estas tierras ya estuvieran ocupadas por ocupantes ilegales, pero no hay pruebas de ello hasta la fecha, al menos para el municipio de Compton. Las primeras familias pioneras de Compton procedían principalmente de los estados del norte de Nueva Inglaterra; no eran, en general, lealistas que habían emigrado a Canadá para permanecer bajo el dominio británico, sino más bien familias que querían aprovechar las condiciones favorables que se ofrecían a quienes aceptaban establecerse en este territorio. Como buenos observadores, estos pioneros habían detectado el enorme potencial agrícola de la región y las corrientes de agua que, una vez construidas algunas presas, producirían la energía necesaria para montar pequeñas empresas manufactureras o de servicios, como aserraderos, fábricas de lana y otras.

Compton gozaba de una excelente posición en los municipios; en sus inicios, era el principal municipio al sur de Sherbrooke, un cruce de caminos por el que pasar antes de ir a Hereford y luego a New Hampshire o vía Hatley para llegar en diligencia a la frontera americana en Stanstead. Compton se encontraba en el centro de una importante concentración de productores agrícolas y ganaderos cuya reputación llegaba a Europa, principalmente a Gran Bretaña y Estados Unidos. Los principales líderes de esta excelencia comptoniana fueron Matthew Henry Cochrane, Herbert Dudley Smith, Benjamin Pomroy y otros.

En 1853 se inauguró el Grand Trunk Railway, un ferrocarril que unía Montreal con Portland (Maine), pasando por Compton. Este ferrocarril abrió la región y facilitó en gran medida la exportación de productos al mercado de Montreal y a los principales centros urbanos de Nueva Inglaterra.

Un cambio de poblaciónl

Fue alrededor de 1820 cuando los inmigrantes británicos (ingleses, irlandeses y algunos escoceses) confirmaron el carácter anglófono de Compton, un carácter que había sido bien establecido por las familias pioneras de origen americano. Sin embargo, a partir de 1853, los jornaleros franco-canadienses llegaron a las nuevas estaciones de Compton y Hillhurst para trabajar como jornaleros en las distintas granjas donde faltaba mano de obra.

Al adquirir experiencia con métodos agrícolas muy diferentes a los que conocían, esta mano de obra se preparó, más o menos conscientemente, para tomar el relevo. Cuando los terratenientes anglófonos vean que muchos de sus hijos e hijas se instalan en los grandes centros urbanos o son atraídos por la aventura y un futuro más prometedor en el Oeste canadiense o estadounidense, muchos tendrán que vender sus propiedades por falta de una sucesión suficiente. Los grandes y pequeños terratenientes anglófonos verán entonces la llegada de familias franco-canadienses capaces de hacerse cargo de sus explotaciones.

L’ancienne église catholique.

La reputación agrícola de Compton era tal que, a finales del siglo XIX y del XX, una verdadera marea de personas, procedentes principalmente de la Beauce y de los señoríos situados en el límite de los municipios del este, vinieron a instalarse en Compton. En menos de dos décadas, Compton pasó de ser una población predominantemente anglófona a predominantemente francófona.  

Salvo la decepción de algunos terratenientes y autoridades civiles y religiosas que constataron el declive de la población anglófona de Compton, los dos grupos coexistieron inicialmente sin verdaderos enfrentamientos ni grandes problemas hasta que los francófonos asumieron todas las responsabilidades civiles, religiosas, económicas, educativas, etc.

Los municipios de Compton

Después de varios intentos y otros tantos cambios legislativos, el municipio de Compton finalmente tomó forma en 1855. Benjamin Pomroy se convirtió en su primer alcalde. La aldea industrial de Waterville, al noroeste del municipio de Compton, se convirtió en un municipio autónomo en 1876; el pueblo de Compton hizo lo mismo al separarse del municipio de Compton en 1893. En 1950, la parte occidental del municipio de Compton se convirtió en el municipio de Compton tal y como se definió en 1802. 

La reunificación de los municipios de la Aldea y el Municipio de Compton tuvo lugar en 1994 y tomó el nombre de Municipio de Compton. El municipio de Compton Station se unió en 1999 y dio lugar al municipio de Compton tal y como lo conocemos hoy. El nuevo municipio de Compton abarca ahora el territorio original del municipio de Compton, a excepción de la ciudad de Waterville, que añadió a su jurisdicción parte del sector rural del antiguo municipio de Ascot en el marco de la reforma de la organización municipal del año 2000.

magasin général st-laurent; Compton
Le magasin général St-Laurent et la rue Principale
En conclusión

En resumen, la historia de Compton se divide en dos periodos; los primeros cien años están marcados por la omnipresencia de una comunidad anglófona de origen estadounidense y británico. En el siglo siguiente, Compton se transformó con la llegada masiva de francocanadienses en una comunidad predominantemente francófona, pero dividida en tres municipios. Para afrontar sus próximos cien años, Compton ha reagrupado sus energías a principios del tercer milenio, pasando de tres municipios a uno. Al movilizar sus recursos más vitales, Compton sigue siendo una referencia en la agricultura mientras sigue innovando en el sector agroalimentario. Con sus paisajes, su entorno dinámico y su calidad de vida, Compton sigue siendo un destino de elección. 

* La milla es una unidad de longitud en el sistema inglés 


Traducción/ Traduction: Valeria Condés Roveglia Y Jasmin Chabot, organisme Ensemble on sème

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