L’histoire du cerf-volant

Les magnifiques cerfs-volants de Miguel, Brandon, Juan et Fernando.
Les magnifiques cerfs-volants de Miguel, Brandon, Juan et Fernando lors d'une activité spéciale en 2021.

Jordane Masson

27.06.2023

Para la versión en español: La historia de la cometa

Pour t’amuser l’été lorsque le vent se pointe, tu t’es déjà sûrement amusé avec ce jouet léger et coloré qu’est le cerf-volant. En papier ou en tissu, cet objet se retrouve partout dans le monde et a servi de plusieurs façons. Tu découvriras que c’est bien plus qu’un jeu d’enfant!

Commencement

Il y a près de 2 500 ans que le cerf-volant existe. Les premiers viendraient de la Chine qui s’en servait pendant les guerres. Que ce soit pour communiquer avec leurs alliés ou faire peur à l’ennemi, on retrouvait cet objet pratique sous la forme d’un dragon ou d’un serpent. D’où son nom « cerf-volant » qui viendrait du mot méridional « serp » qui veut dire « serpent ». Il paraîtrait que Marco Polo aurait ramené les premiers modèles en Italie, à la suite de sa visite en Chine. 

Pour la science

Même si les Chinois l’employaient déjà à des fins météorologiques, ce n’est qu’au XVIIIe siècle que son utilisation se répandra. Que ce soit pour de la photographie aérienne, pour la météo, pour le sauvetage en mer ou la transmission radio, le cerf-volant se montre bien pratique. Tu as sans doute déjà entendu parler de Benjamin Franklin qui a démontré la nature électrique des éclairs à la suite d’une expérience. En effet, en attachant une clef à un cerf-volant pendant un orage violent, il a risqué sa vie, mais il a su prouver sa théorie. 

Communiquer avec les âmes

Au Guatemala, la fête des Morts constitue un événement des plus importants. Le 1er novembre, de grands rassemblements familiaux ont lieu dans les cimetières. Dans certains villages, comme Sumpango et Santiago Sacatepéquez, se tient alors un festival de cerfs-volants géants. Fabriqués à la main, en forme de roues en papier, en cordes ou autres matériaux, ces cerfs-volants peuvent atteindre 15 mètres de largeur! Cette tradition se veut comme un contact avec les défunts et permet de leur envoyer des messages de paix.

Cerf-volant en vol
Cerf-volant en vol

Pour s’amuser

Au Québec, il existe différents festivals pour admirer les cerfs-volants dans toute leur splendeur. Le Festi-Volant de Grandes-Piles en Mauricie se déroule durant le mois de février. Cerfs-volants géants et démonstrations de cerfs-volants acrobatiques éblouissent petits et grands. Cette année, du 15 au 18 juin, le festival Saint-Honoré dans l’Vent revenait pour sa 25e édition! Cet événement familial permet de découvrir l’univers fascinant du cerf-volant dans toutes ses variétés.

Bref, que ce soit pour te divertir, garder ton cœur d’enfant, apprendre, communiquer ou créer, le cerf-volant a de multiples facettes qui valent la peine d’être explorées. Souhaitons-nous un bon vent pour cet été!


Para la versión en español:

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